Nel maggio del 1783, in un piccolo villaggio chiamato Mundul Gaut, nel Bengala, in India, nacque uno strano bambino.

Aveva due teste.

L’ostetrica che assisteva al parto era così inorridita dal suo aspetto che cercò di uccidere quel che gli sembrava un mostro, gettandolo nel fuoco. Fortunatamente, il bambino è stato salvato. Riportò solo alcune ustioni a un occhio e all’orecchio. I genitori, dopo essersi ripresi dallo shock iniziale, cominciarono a vedere il neonato come un’opportunità per fare soldi, decisero quindi di lasciare il loro villaggio per raggiungere Calcutta, luogo perfetto dove poteva essere esposto il loro bambino deforme.

Anche la sfortuna ha un circuito commerciale ben definito.

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Il bambino a due teste attirava molta attenzione e fece guadagnare alla famiglia una discreta somma di denaro. Tra uno spettacolo e l’altro, per impedire alla folla di sbirciare senza pagare, i genitori tenevano nascosto lo sfortunato bambino sotto un lenzuolo, a volte per ore.

Storia dell'unico bambino a due teste sopravvissuto dopo la nascita: il bambino del Bengala
La struttura ossea del cranio del bambino del Bengala

Mentre la sua fama si diffondeva in tutta l’India, diversi nobili, funzionari pubblici e funzionari della città invitarono il bambino e i suoi genitori nelle loro case per mostre private, così che gli ospiti dei facoltosi uomini potevano esaminare da vicino il curioso esemplare. Uno di questi osservatori era un colonnello chiamato Pierce. Esso descrisse l’incontro al presidente della Royal Society, Sir Joseph Banks.

Per “due teste” alcune persone potrebbero presumere che due teste crescano una accanto all’altra da un unico collo. In questo caso, però, la seconda testa del ragazzo è cresciuta sopra l’altra. Era capovolto sopra la testa principale e terminava con un moncone simile al collo. La seconda testa aveva alcune irregolarità: le orecchie erano malformate, la lingua era piccola e la mascella inferiore era piuttosto piccola, ma per il resto entrambe le teste erano della stessa dimensione, ed erano ricoperte di pelo nero alla loro giunzione.

La seconda testa sembrava funzionare indipendentemente dalla testa principale.

bambino a due teste bengala

Quando il bambino piangeva o sorrideva, i lineamenti della parte superiore della testa non erano sempre influenzati e non corrispondevano all’emozione del bambino. Quando il bambino dormiva, la seconda testa poteva essere sveglia e i suoi occhi si muovevano come se osservassero l’ambiente circostante.

La seconda testa reagiva agli stimoli esterni; un pizzicotto nella guancia produsse una smorfia, e quando gli fu avvicinato il seno di una donna, le labbra della seconda testa tentarono di succhiare. Produceva lacrime e saliva in abbondanza. Tuttavia, i riflessi corneali mancavano e gli occhi reagivano debolmente alla luce.

Un giorno, quando il bambino aveva 4 anni, sua madre lo lasciò solo mentre andava a prendere l’acqua. Quando tornò, trovò il bambino ucciso dal morso di un cobra.

Molti anatomisti si offrirono di acquistare il cadavere, ma i genitori religiosi non potevano permettere tale profanazione. Il bambino fu sepolto vicino al fiume Boopnorain, fuori dalla città di Tumloch, ma la sua tomba fu derubata dal signor Dent, un rappresentante della Compagnia delle Indie Orientali.

Sezionò il corpo putrefatto e diede il teschio a un capitano della Compagnia delle Indie Orientali. Il capitano in seguito portò il teschio in Inghilterra e lo diede al suo amico Everard Home. Il teschio del Ragazzo del Bengala può essere tutt’oggi ammirato presso il Museo Hunterian del Royal College of Surgeons di Londra.

Storia dell'unico bambino a due teste sopravvissuto dopo la nascita: il bambino del Bengala
Il teschio del bambino a due teste del Bengala, conservato fino ad oggi.

Quando il signor Dent sezionò le teste, scoprì che i cervelli erano separati e distinti. Ogni cervello era saldamente ricoperto dalla propria dura madre ed era rifornito da grandi vasi che fornivano nutrimento alla parte superiore della testa.

La condizione del ragazzo è oggi nota come craniopagus parasiticus, un tipo estremamente raro di gemellaggio parassitario che si verifica in circa 2-3 su 5 milioni di nascite. L’embrione si sviluppa inizialmente come gemello, ma non riuscendo a separarsi completamente rimane sottosviluppato e attaccato a quello sviluppato.

I gemelli siamesi parassiti sono molto rari, spesso nati morti o incapaci di sopravvivere dopo la nascita.

L’unico trattamento praticabile è rimuovere chirurgicamente il gemello parassita. Questi tipi di interventi chirurgici sono molto rischiosi. Nel 2004, Rebeca Martínez nacque nella Repubblica Dominicana con questa rara condizione. Subì un intervento chirurgico all’età di otto settimane e morì a causa della perdita di sangue. Nel 2005, anche Manar Maged nacque con la stessa condizione. Subì un intervento chirurgico di 13 ore con successo in Egitto, ma morì diverse settimane dopo a causa di ripetute infezioni. Più recentemente, nel 2021, è nato un bambino con due teste, all’ospedale Elias di Bucarest, in Romania, ma è morto poche ore dopo la sua nascita.

Fonte: sciencedirect.com

Ultimo aggiornamento: 14 Agosto 2022

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