Nel mondo esistono cimiteri davvero originali, da quello dove le lapidi prendono in giro i defunti a quelli dove sulle lapidi puoi trovare le ricette di biscotti. Sapevi che esistono anche le lapidi parlanti?

A circa 60 km a nord di Helgoland , nel Mare del Nord, al largo della costa occidentale della Germania, si trovano le isole di Amrun e Föhr. Parte delle Isole Frisone Settentrionali , Amrun e Föhr ospitano un’affascinante tradizione conosciuta come “Sprechende Grabsteine” o “lapidi parlanti“.

A differenza delle normali lapidi, queste lapidi sparse in vari cimiteri delle isole, recano iscrizioni che forniscono informazioni sulla vita e sulle storie dei defunti. Ogni lapide è adornata con un’immagine o una scena scolpita che rappresenta l’occupazione, i risultati o gli eventi significativi della vita della persona.

Le lapidi parlanti sulle isole Amrum e Föhr
Le lapidi parlanti

L’origine di questa tradizione risale al 1600, quando Amrun e Föhr emersero come importanti centri di caccia alle balene. Durante questo periodo, le navi baleniere olandesi e inglesi che navigavano nell’Artico facevano tappa ad Amrun e Föhr per reclutare equipaggi locali. Molti giovani isolani si unirono a queste spedizioni e, essendo cresciuti circondati dall’acqua, dimostrarono eccezionali capacità marinaresche.

Di ritorno a casa, questi intrepidi marinai avevano molte storie coraggiose da condividere. Queste storie furono incise sulle loro tombe una volta morti. Da qui la nascita delle lapidi parlanti.

Una lapide parlante poteva includere informazioni dettagliate sulle origini del defunto, date di nascita e morte, matrimonio e numero di figli. Alcune iscrizioni erano così estese da dover utilizzare il retro della lapide per scrivere la narrazione completa.

Le lapidi parlanti sulle isole Amrum e Föhr

Per realizzare queste lapidi parlanti, l’arenaria veniva prelevata dalle lontane colline della Vestfalia settentrionale o della Bassa Sassonia e adornata con intricati intagli di brigantini. Inizialmente, gli intagliatori del legno olandesi assunti dalla terraferma erano responsabili della creazione di questi memoriali unici. Tuttavia, col passare del tempo, i carpentieri navali locali e i residenti svilupparono le competenze necessarie nella lavorazione della pietra, subentrando infine nel processo di incisione.

Le lapidi più grandi un tempo erano posizionate sopra le tombe degli isolani che avevano partecipato alle lucrose spedizioni di caccia alle balene in Groenlandia. Queste lapidi però erano riservate ai ricchi, dato il notevole costo di realizzazione. Ogni lettera incisa da sola ammontava a circa 3 marchi d’oro, una spesa considerevole considerando che un individuo medio guadagnava circa 10 marchi d’oro all’anno. Al contrario, durante una stagione di caccia alle balene di successo, il capitano di una nave potrebbe portare a casa circa 900 marchi.

Le lapidi parlanti sulle isole Amrum e Föhr

Se eri abbastanza ricco potevi pagarti una lapide dignitosa, qualora non lo fossi stato avresti dovuto attendere la nascita del cimitero di Smoljinac, con la sua gara di ricchezza tra poveri.

Le lapidi parlanti di Amrum e Föhr presentano spesso raffigurazioni navi. Contrariamente al presupposto che queste incisioni commemorassero esclusivamente i marinai, le navi simboleggiavano il viaggio metaforico della vita. Quando raffigurate ancorate in un porto, le navi comunicavano la fine del viaggio della vita.

Il simbolismo si estende ai motivi floreali sulle lapidi, dove si pensa che i fiori rappresentino una vita piena e realizzata. Tuttavia, i gambi spezzati indicano parenti deceduti che sono morti prima. Queste rappresentazioni artistiche e simboliche sulle lapidi fornivano una narrazione visiva della vita e delle esperienze del defunto.

Le lapidi parlanti sulle isole Amrum e Föhr

Con il progredire del XIX secolo, le difficoltà economiche colpirono gli isolani, portando a un declino nella creazione di queste caratteristiche lapidi parlanti. All’inizio del 1800 furono prodotti meno di questi memoriali.

I visitatori di Amrum possono vedere queste lapidi nel cimitero della chiesa di St. Clemens nel villaggio di Nebel. A Föhr si trovano lapidi parlanti nei cimiteri della chiesa di San Lorenzo a Süderende, della chiesa di San Giovanni a Nieblum e della chiesa di San Nicola a Boldixum.

Fonte: Wikipedia

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