Quando si parla di mezzi di trasporto nella storia, le bizzarrie non sono mai mancate. Dalle ruote dei treni fatte con la carta, alle locomotive spinte da gambe meccaniche, le idee non mancano mai. Parlando di navi viene in mente subito la Novgorod, che ad oggi è stata la prima e unica nave rotonda al mondo. Scelte apparentemente bizzarre ma mai senza senso. Ogni invenzione aveva uno scopo preciso, come le ruote gonfiabili per camion in grado di passare sopra un uomo senza ferirlo.

Tra il 1892 e il 1893, l’inventore francese Ernest Bazin depositò il brevetto per un insolito design navale.

Ecco la nave che naviga rotolando su ruote. L'idea di Ernest Bazin

Invece di scivolare sull’acqua, come era stato utilizzato fino a quel momento, Bazin cercò di ridurre al minimo il contatto con l’acqua e quindi di superare l’attrito proponendo un design che incorporasse ruote rotanti. Dopo lunghi anni di sperimentazione con un modellino di nave a rulli in scala 1:25, Bazin era pronto a portare la sua invenzione in mare.

Nel dicembre 1893, Bazin, in collaborazione con suo fratello Marcel, fondò la Société en Participation du Navire-Express-Rouleurs Bazin, un’associazione di azionisti dedicata allo sviluppo e al finanziamento della nave a rulli.

La nave era costituita da una piattaforma rettangolare lunga circa 86 metri e larga 12 metri. Questo scafo rettangolare veniva sollevato fuori dall’acqua grazie alla galleggiabilità di sei rulli cavi a forma di lente, ciascuno di circa 12 metri di diametro. Ciascuna coppia di rulli era azionata da un motore da cinquanta cavalli e, sotto carico normale, era immersa solo per un terzo nell’acqua.

Ecco la nave che naviga rotolando su ruote. L'idea di Ernest Bazin

Bazin predisse che la sua nave avrebbe potuto raggiungere una velocità di circa 18 nodi, raggiungendo forse i 20 nodi alla massima potenza.

Bazin prevedeva anche un notevole risparmio di carburante, prevedendo che la sua nave avrebbe consumato 800 tonnellate di carbone per una traversata dell’Atlantico, rispetto alle 3.000-4.000 tonnellate bruciate da una nave di linea convenzionale di quell’epoca.

Ecco la nave che naviga rotolando su ruote. L'idea di Ernest Bazin

Bazin sosteneva che la sua nave avrebbe aumentato la sicurezza, argomentando che in caso di collisione, almeno un paio di rulli sarebbero rimasti intatti, consentendo alla nave di continuare a muoversi fino a raggiungere il porto successivo. Un punto di vista niente male in termini di sicurezza.

Bazin era fiducioso che i test programmati a Rouen e successivamente sul Tamigi sarebbero stati un successo e chiamò la sua nave “Ernest Bazin” con il suo nome. Quando l’ego vince su tutto. Tuttavia, quando la Ernest Bazin fu testata nel canale della Manica, si rivelò instabile e poco potente.

Le ruote sollevavano così tanta acqua che rallentarono la nave invece di trascinarla in avanti. Contrariamente ai 20 nodi previsti, la nave poteva raggiungere solo una velocità massima di 7 nodi.

Ecco la nave che naviga rotolando su ruote. L'idea di Ernest Bazin

Un fallimento, in pieno.

Ernest Bazin morì poco dopo, nel gennaio 1898, con il cuore deluso. Entrambe le associazioni Bazin furono sciolte nello stesso anno. La sua nave, che gli era costata una fortuna di 100.000 dollari, fu offerta pubblicamente in vendita come “French Roller Steamer” nel 1899 a Liverpool. Nessuno mostrò alcun interesse e alla fine la nave fu demolita.

Fonte: maritimeheritage.org