La tradizione di Halloween di intagliare le zucche era originariamente un rituale irlandese, ma invece delle zucche, la gente usava i coltelli per radicare ortaggi come la rapa. Il sorriso amichevole che vediamo oggi sulle zucche intagliate sembra molto più sinistro sulla faccia della rapa. Il Museum of Country Life a Castlebar ne ha in mostra un macabro esemplare.

L’usanza di intagliare le verdure al tempo di Halloween iniziò in Irlanda tra i Samhain. In queste regioni di lingua gaelica, Halloween era visto come un momento in cui gli esseri soprannaturali e le anime dei morti camminavano sulla terra. Le lanterne erano scolpite e poste sul davanzale della finestra per tenere gli spiriti nocivi fuori dalla propria casa. Un’entità particolarmente minacciosa era Stingy Jack.

Secondo il folklore, diversi secoli fa in Irlanda viveva un ubriacone chiamato Stingy Jack, conosciuto in tutto il paese come un abile manipolatore. Una notte, Satana sentì per caso la storia delle azioni malvagie di Jack e decise di metterlo alla prova per scoprire se Jack era all’altezza della sua vile reputazione. Così, Satana, si avvicinò a Stingy Jack e gli disse che era venuto a prendere la sua anima. Jack chiese il permesso di bere un ultimo drink. Entrambi andarono in un pub locale e Jack bevve a suo piacimento. Successivamente, Jack chiese a Satana di pagare il conto per la birra.

Prima delle zucche la gente scolpiva le rape ad Halloween. Ecco la storia di Stingy Jack
Il calco di una vecchia rapa intagliata. Secondo gli storici questo era l’aspetto originale delle prime rape intagliate per Halloween.

Quando Satana rispose che non aveva soldi, Jack lo convinse a trasformarsi in una moneta d’argento con cui pagare il barista, ritornando come prima quando quest’ultimo si sarebbe distratto. Non appena Satana si è trasformato in una moneta, Jack mise la moneta in tasca. Quel che il Diavolo non sapeva era che Jack, in quella tasca, aveva anche un crocifisso. La presenza del crocifisso impedì al diavolo di sfuggire dalla sua forma. Jack accettò di rilasciare Satana a condizione che non lo avesse disturbato per dieci anni.

Dieci anni dopo, Jack incontrò di nuovo il diavolo e di nuovo Satana annunciò di essere venuto per portarlo all’inferno. Jack chiese se poteva avere una mela, e Satana acconsentì ancora una volta alla sua richiesta. Mentre Satana si arrampicava su un melo vicino per andare a prendere un frutto, Jack incise una croce sul tronco dell’albero. Satana, rendendosi conto di essere rimasto intrappolato di nuovo, fece un altro patto con Jack, questa volta promettendo di non volere mai la sua anima all’inferno.

Prima delle zucche la gente scolpiva le rape ad Halloween. Ecco la storia di Stingy Jack
Stingy Jack in una splendida illustrazione di Jovan Ukropina

Quando Jack morì, gli fu rifiutato l’ingresso in paradiso a causa della sua vita ingannevole e il diavolo non lo volle perché aveva dato a Jack la sua parola di rifiutarlo per sempre dall’inferno. Jack venne lasciato vagare per la terra per sempre, con un carbone ardente dentro una rapa scavata per illuminare la sua strada. Divenne noto come Jack o’lantern.

Quando i migranti irlandesi arrivarono ​​in Nord America, portarono con sé la loro tradizione di intaglio di ortaggi a radice. Invece delle rape, tuttavia, iniziarono a intagliare le zucche per via della loro disponibilità. Anche le zucche erano molto più grandi, rendendole più facili da intagliare rispetto alle rape. In poco tempo, le zucche intagliate divennero un emblema di Halloween.

Stingy Jack
Una rapa intagliata “moderna”.

ha donato in beneficenza, sino ad ora

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